Geplaatst in geschiedenis, symboliek, tarot

Frieda Harris’ visie op tarot

Een vertaling van een lezing die Frieda Harris gaf in The Sesame Imperial and Pioneer Club in 1942. (1)

frieda harrisIn tegenstelling tot wat iedereen denkt, zijn de tarotkaarten niet ontworpen om ermee te divineren.
Ze zijn een Map van het Universum en ze kunnen heel gemakkelijk vergeleken worden met wiskundige symbolen. Lees verder “Frieda Harris’ visie op tarot”

Geplaatst in boeken over tarot, geschiedenis, symboliek, tarot

Een stapeltje tarotboeken

De laatste maanden lees ik verschillende boeken tegelijk. Meestal kies ik een tarotkaart en lees wat verschillende auteurs hierover te vertellen hebben.  Af en toe noteer ik een bevlogen zin, een interessante insteek of leestip. Omdat ik dit meestal ’s avonds doe, ligt er momenteel, tot stille wanhoop van mijn man, een stapel tarotboeken naast mijn bed.
Welke boeken?

tarot wijsheid, de tarotkaarten ontcijferd, boek, rachel pollack,,recensieTarot Wijsheid – Rachel Pollack
Als je eens volledig in tarot wil onderdompelen en wil laten inspireren door de visie van Rachel Pollack is dit boek een echte aanrader. Geen boek waarin je snel iets opzoekt, maar een boek dat je leest op een rustig moment. Dit boek gaat over tarotkaarten, kaartleggen, haar persoonlijke visie en ervaringen. Soms is het boek een beetje te langdradig, maar dat stoort enkel als je het boek vaak ter hand neemt.  In de boekhandel vind je dit boek voor 14.95 euro!!! Meer informatie? Klik op de titel van het boek en lees mijn recensie.

book of thoth crowleyThe Book of Thoth (Egyptian Tarot) – Master Therion (Aleister Crowley)
Een must voor wie werkt met de tarot die Frieda Harris onder de strikte leiding van Crowley heeft ontworpen. Het boek is niet geschikt als eerste kennismaking.  De uitleg is duidelijk, maar uiterst compact. Zonder esoterische voorkennis, verdrink je al vlug in de wirwar van esoterische termen uit  kabbalah, mythologie, astrologie enz.
Ik sla even zijn boek open en kom terecht  op pagina 119, de eerste zin  : “In the corners of the card are the four Kerubim showing the establish Universe; and about her is an ellipse composed of seventy-two circles for the quinaries of the Zodiac, the Shemhamphorasch.” Vind je dit interessant, werk je met de kaarten van Crowley en heb je al minstens twee andere boeken over dit tarotdeck gelezen? Mijn advies : koop dit boek.


Thoth Tarot DuquetteUnderstanding Aleister Crowley’s Thoth Tarot – Lon Milo Duquette
Eigenlijk had ik jullie graag
(als tweede boek over de Thoth tarot)  met “Werken met de Crowley tarot” van Hajo Banzhaf laten kennismaken. Helaas ligt dit boek nu niet naast mijn bed.
Het boek van Crowley kenner Duquette ligt wel naast mijn bed. De inhoud van dit boek vind ik wisselend; soms zeer uitvoerig en interessant, andere keren beperkt en oppervlakkig. De uitleg bij de grote arcana vond ik wel erg beknopt. Op dit vlak was het boek een lichte teleurstelling, vooral omdat dit in verschillende tarotgroepen als het beste boek over de Thoth Tarot wordt omschreven.

the fool's pilgrimageThe Fool’s Pilgrimage – Stephan A. Hoeller
Een klein boekje met kabbalistische meditaties over de tarot. Het eerste deel biedt een mooie inleiding tot de tarot. De klemtoon ligt op het gebruik van de grote arcana als spiritueel gereedschap bij zelfreflectie en zelfontwikkeling.  Het tweede deel bestaat uit 22 korte meditaties met kleine inleiding. Heerlijk om ’s avonds een tarot- meditatie te lezen voor het slapen gaan. Het boek is ook een aanrader voor wie nog niets over kabbalah heeft gelezen, maar houdt van de verbeeldende kracht van woorden met een vleugje mystiek.

Tarosophy (boekomslag)Tarosophy – Marcus Katz
Er liggen ook drie boeken van Marcus Katz naast mijn bed. Tarosophy is het eerste boek dat ik van hem kocht. Het is geschreven toen hij nog niet bij het grote (tarot)publiek bekend was. Hoewel het de hand van een goede redacteur mist, is het toch mijn favoriete boek van deze auteur. Het is een echte introductie tot zijn manier van werken met de tarot. Het straalt authenticiteit uit. Nog enkel tweedehands te koop, maar wel te duur (80 à 90 euro).
Er is een digitale versie (kindle) beschikbaar.
Klik op de titel en lees mijn recensie.

Around the tarot in 78 days KatzAround the Tarot in 78 Days – Marcus Katz & Tali Goodwin
Mijn verwachtingen waren hoog gespannen toen ik dit boek bestelde. Ik had deelgenomen aan de online-cursus die de basis voor dit boek vormde. Het was een periode waarin ik heel intensief de tarot bestudeerde. Ik deed de opdrachten, maar zocht ook veel rand-informatie op. Omdat ik aan de cursus heb deelgenomen, staat mijn naam vermeld in het begin van dit boek.
Heeft het boek mijn verwachtingen ingelost? hmmmmm
De opzet is bijzonder, de volgorde van de kaarten wordt bepaald door de correspondentie tussen de tarot en de kabbalistische levensboom. Helaas is hierover weinig informatie gegeven.
Doordat de kaarten niet ‘in volgorde’ worden besproken is het opzoeken van informatie over een kaart, niet zo handig. Het is bedoeld als werkboek en niet als naslagwerk.
De informatie is erg versnippert en onvolledig. Je leest iets over geschiedenis, symboliek, een vleugje esoterie,  kaartleggen, kabbalah, padwerk, NLP, …. Soms bijzonder interessant, soms erg ontgoochelend!
Typisch Katz!

secrets of the waite smith tarot
Secrets of the Waite – Smith Tarot – Marcus Katz & Tali Goodwin
Mijn verwachtingen waren niet hoog gespannen, maar toch was ik nieuwsgierig naar dit boek. Ik kocht het omdat ik wist dat Katz interessante weetjes zou vermelden over de invloed van Pamela Colman op de Waite tarot. De symboliek in de tarotkaarten van Waite wordt besproken in Katz eigen stijl. De informatie is ook hier voor elk wat wils en daar erger ik me aan. Hij mikt met dit boek op een breed tarotpubliek : van beginners tot gevorderden, van kaartleggers tot mystieke zoekers (waarbij ik niet wil zeggen dat mystieke zoekers de gevorderden zijn !!!)
En zo blijft men natuurlijk boeken schrijven en ….kopen. Na het lezen van dit boek weet je enkele bijzonderheden over dit deck. Beginners zullen er niets aan hebben, want dit boek mist een educatieve visie. Wie al veel tarotboeken heeft gelezen, zal merken dat de informatie ook nu weer onvolledig is.
Geen enkel boek over tarot zal ooit vol- ledig zijn. Wat je wel als lezer mag verwachten is dat de inhoud aansluit bij de titel en de tekst op de achterflap, kortom de gecreëerde verwachtingen.
Van een informatief boek, mag je ook verwachten dat ze bedoeld is om je inzicht te geven in het onderwerp. En daar wringt soms het schoentje als je de boeken van Katz leest.

Geplaatst in symboliek, tarot

De Hiërofant, Aleister Crowley

Dit artikel vormt het laatste deel van blogartikels over drie tarotstudies die Crowley maakte tijdens zijn verblijf in Céfalu.

De andere artikels kan je lezen op :

De Zon, Aleister Crowley
De Maan, Aleister Crowley
Nightmare Paintings, Aleister Crowley (Engelstalig/English)

Initiatie

De hiërofant, initiator in de mysterieën, stelt bij Crowley de profeet van Thelema (1) voor. Om het seksuele aspect binnen zijn doctrine te benadrukken draagt de hiërofant een fallisch hoofddeksel. De symbolen in zijn handen, het ankh kruis en een staf  met een Jeruzalem kruis wijzen op zijn spirituele kracht.

Offer thyself Virgin to the Knowledge and Conversation of thine
Holy Guardian Angel!

All else is a snare.

Hierophant, Palermo Collection 1920
tarotstudie Aleister Crowley 1920

Op zijn borst staat het nummer 666. Crowley gebruikt dit getal om naar zichzelf te verwijzen als het apocalyptisch beest uit de Bijbel, maar bovenal verwijst het naar de zon. De hiërofant, initiator van een zonnecultus, wordt omringd door discipels van verschillende rassen. Het was de uitdrukkelijke wil van Crowley dat zijn religie zou uitgroeien tot een nieuwe wereldreligie, waardoor iedereen via een gezamenlijk geloof verbonden zou zijn met elkaar.

In de tarotstudie van Crowley bevindt de inititiator zich in een tempel, te zien aan de twee torens op de achtergrond.
De torens verwijzen naar de twee zuilen in een vrijmetselaarstempel en naar de rituelen in Thelema zoals de Gnostische Mis. Een laatste opvallend element in de tarotstudie van Crowley is de Egyptische stele (rechtsboven).

stele van Ankh-af-na-khonsu

Het stelt de Stele van Ankh-ef-en-Khonsu voor. Het tablet zag hij in 1904 in het Bulaq Museum in Caïro tijdens de periode waarin hij The Book of the Law ‘ontving’. Binnen de religie van Thelema is de stele een belangrijk symbool en staat bekend als ‘The Stele of Revealing’

Thoth tarot

De Hiërofant in de Thoth tarot heeft een complexe symboliek die verwijst naar Thelema. Hij stelt de actieve priester-koning van het nieuwe spirituele tijdperk voor. Bij het uitvoeren van zijn taak wordt hij bijgestaan door een zwaard dragende Scarlet Woman.

Andere opvallende symbolen zijn de vier bewakers. In tegenstelling tot andere tarotdecks is de positie van de beschermers anders. De stier en de leeuw hebben dezelfde plaats, de mens (de engel) en de adelaar zijn van plaats verwisseld.
Dit komt omdat Crowley de correspondenties tussen de symbolen en de dierenriemtekens heeft omgewisseld.
Volgens zijn leer Thelema komt in het nieuwe spirituele tijdperk de mens (de engel) overeen met Schorpioen en de adelaar met Waterman.

(1) Thelema is een Grieks woord en betekent wil of intentie. Het is ook de naam van de occulte spirituele filosofie/ religie die Crowley aan de wereld bekend maakte via zijn boek Liber Al (een andere naam hiervoor is  ”The Book of the Law” of “Liber Legis”)

Tarot Cirkel

Geplaatst in symboliek, tarot

De Zon, Aleister Crowley

De Zon is de tweede tarotstudie van Crowley waaraan ik een blogje wijd.

Zoals ik eerder in mijn blogartikel over De Maan, Aleister Crowley schreef, is de Thoth Tarot neutraler van aard dan zijn eigen werk. Zijn eigen tarotstudie over de zon is een zelfportret, waarschijnlijk onafgewerkt want nummering, datum en handtekening ontbreken. Crowley identificeerde zich sterk met de zon en de energie van de zon.
Dit is één van de redenen waarom hij zichzelf als het Beest 666 omschrijft, kabbalistisch gezien verwijst dit getal naar de zon.

In de tarotstudie van Crowley is geen bijkomende symboliek aanwezig. Het is een eenvoudige, maar krachtig statement. Hij is De Zon, hij is Eén.

In de tarotkaart uit het Thoth deck is er een grotere symbolische inbreng dan in zijn eigen tarotstudie. Vooral de dubbele natuur van de kaart wordt duidelijk belicht. Esoterisch gezien staat de zon symbool voor eenheid door vereniging van tegengestelde krachten.

Die tegengestelde krachten worden in de tarotkaart voorgesteld als het kruis en de roos. De emblemen hiervan zie je onder de voeten van de kinderen. Het kruis staat voor de actieve mannelijke kracht, de roos voor de vrouwelijke ontvankelijke kracht. Eenzelfde symboliek zie je terug in het midden van de afbeelding met de combinatie van de zon met de roos.  Zowel de zonneroos als het rozenkruis symboliseren hier de vereniging van tegendelen.

Het tweede symbool dat naar dualiteit en éénheid verwijst is de heuvel met de muur. De muur scheidt de wereld van de dualiteiten van het allerheiligste of het paradijs, de plaats waar éénheid met God wordt ervaren.  De muur verbergt God voor het oog van de mens.  De kaart geeft  een deel van de symboliek van het Hieros Gamos  (het heilig huwelijk) weer.

De jongen en het meisje op de kaart van De Zon komen ook voor in de tarotkaarten De Dwaas en De Geliefden. Hier stelt het meisje de ziel en de jongen, de geest voor van de één geworden mens. De transformatie is nog niet ten einde. Zij moeten zich nog boven hun scheiding verheffen. Pas dan is het mogelijk de innerlijke god te ervaren en herboren te worden in het paradijs.

Rozenkruis, magische hanger, Golden Dawn, W. B. Yeats
magische hanger in de vorm van een rozenkruis, gebruikt in orde van de Golden Dawn, eigendom van W. B. Yeats

Tarot Cirkel

Geplaatst in geschiedenis, symboliek, tarot

De Maan, Aleister Crowley

Aleister Crowley maakte in de periode dat hij in Céfalu (Sicilië) verbleef verschillende schilderijen. Een deel is bewaard gebleven en staat bekend als de Palermo Collectie.
In die collectie zitten drie tarotstudies gemaakt door Aleister Crowley in 1920/1921 : De Zon, De Maan en De Hiëropfant.
Uit dagboekfragmenten is gebleken dat hij in zijn Céfalu- periode verschillende tarotstudies maakte, maar enkel deze drie zijn bewaard gebleven. (al kunnen er natuurlijk altijd nog enkele vondsten opduiken)

In dit blogartikel zet ik de schijnwerpers op De Maan

Let the Illusion of the World pass over thee, unheeded, 
as thou goest from the Midnight to the Morning.

Crowley werkte voor het creeëren van de Thoth tarot samen met Frieda Harris. Marco Pasi (1) meent dat deze samenwerking het mogelijk maakte om kaarten te ontwerpen die een zekere neutraliteit hebben en daardoor door een breder publiek als meditatiekaart kunnen worden gebruikt. Crowley bepaalde de gebruikte symbolen, de compositie en de kleuren. Harris volgde de instructies keurig op, vroeg bijkomende informatie en maakte de schilderijen soms zelfs verschillende keren, totdat Crowley het goedkeurde.
Naast de tarotkaart hierboven zie je een tarotstudie van Harris die door Crowley werd afgekeurd. De laatse afbeelding is een tarotstudie van Crowley uit 1921. Je merkt een sterke overeenkomst met de tarotkaart uit het Thoth deck.

In de tarotstudie van Crowley komt duidelijk het thema van de dualiteit naar voor in de maankracht (zilveren toren) en zonnekracht (goden toren) en in de duale vorm van Anpu (Grieks : Anubis).
De god Anubis wordt vereerd onder twee vormen, Anpu (Anubis) en Apuat. Anpu wordt geassocieerd met duisternis en het rijk der schaduwen. Hij is de god van het balsemen, daarnaast is hij begeleider en gids van de doden.
De vorm Apuat wordt geassocieerd met maanlicht en wordt ook de Opener van de Wegen genoemd. Apuat is een speciale beschermer en brengt o.a. de zielen naar de kinderen bij de geboorte. Soms wordt hij afgebeeld als bestuurder van de bark van Ra in de onderwereld. Tijdens de reis zoekt hij de beste manier om door de onderwereld te varen. Ra reist onder de Aarde van West naar Oost en transformeert van de oude kwestbare zonnegod Atum in de vorm van Khepri, de nieuwe opkomende zon.

De kaart De Maan in de Thoth tarot straalt een meer duistere sfeer uit in vergelijking met de tarotstudie van Crowley. De  donkere torens komen bedreigend over. Crowley noemt ze de torens van horror en angst. Alsof dat nog niet genoeg is, vermeld Crowley ook dat giftig bloed uit de stervende maan druipt.
Gelukkig is er nog de scarabee die de zon uit het donkere water rolt.
De verschrikkingen van de nacht blijven niet duren. Er zit een grote potentiële energie in de kaart verborgen. Dit blijkt o.a. uit de ankh symbolen die beide anubisvormen als sleutels in de hand houden.

Het cyclisch proces van de natuur die sterft en in een andere gedaante terug tot leven komt, wordt benadrukt door de golvende grafische elementen. Zoals in bijna elke kaart uit de Thot tarot heeft de kaart een sexuele betekenis. Het meest opvallend is de verwijzing naar voortplanting en vruchtbaarheid. Je ziet de god  Kephri zijn eieren (het nieuwe leven) voor zich uitrollen. De Maan wordt vervult van nieuw leven, het is alsof er een navelstreng doorheen loopt. De cyclische grafische elementen en het giftig bloed doet denken aan de menstruatie. Via het afscheiden van het bloed vernieuwt de baarmoederwand zich en maakt zich klaar voor nieuw leven.

Ik heb ooit eens een tijdje over deze kaart uit de Thoth tarot gemediteerd. Sindsdien weerspiegelt deze kaart voor mij de ontwikkeling van de (seksuele) identiteit.
Het ontdekken wie je bent, wat het betekent vrouw/man te zijn,…
In het Oud Egyptisch betekent het werkwoord kepher ontwikkelen, maar ook geboren worden en ‘komen tot zijn’
Wie was je…. Wie ben je… Wie zal je zijn….

(1) Marco Pasi schreef een essay over Aleister Crowley en de Palermo Collectie in de Buratti catalogus

Tarot Cirkel