Oefeningen om meer inzicht te krijgen in de symboliek in de Waite tarot.

Mijn cursus Een reis door de Grote Arcana is eerder een trektocht. Eentje waarbij de rugzak steeds zwaarder begint te wegen.
Gelukkig hebben de deelnemers altijd stevige stappers aan en bereikt iedereen het eindpunt.
Hun tarot-rugzak is op het einde van de cursus een rommeltje geworden, want we hebben (figuurlijk) bergen beklommen, zijn in rivieren gesprongen, hebben omgekeerd aan een boom gehangen en vuren getrotseerd.

Na de curus is het nodig om de spirituele tarotbagage terug sorteren.

Hierbij kunnen deze oefeningen helpen!

Opmerking : deze oefeningen zijn geschikt voor tarotisten met enige ervaring !

In mijn vorig artikel De podiumkaarten van Pamela, schreef ik dat Pamela veel belang hechtte aan de manier waarop kledij werd afgebeeld.In Staven Zeven uit de Waite tarot zien we dat ze met opzet een man tekent die zijn kledij niet correct draagt.

Omschrijving van de kaart
De naam in het Golden Dawn systeem is
Lord of Valour, Heer van Moed (in een strijd).
In de Pictorial Key to the Tarot omschrijft Arthur Waite de kaart als volgt : een kaart van moed, op de voorgrond zien we zes personen (Staven) die één aanvallen, die staat echter in een positie die hem voordeel kan opleveren.

Op intellectueel vlak betekent het discussie, een langdurig en woordenrijk conflict. Op vlak van handel : onderhandelingen, handelsoorlogen, handel drijven, concurrentie. Het is verder een kaart van succes, want de strijder is aan de top en zijn vijanden zullen hem waarschijnlijk niet kunnen bereiken.

Tijdens haar jeugd leefde Pamela vijf jaar onder de goede van de bekende actrice Ellen Terry in Groot- Brittannië. Ellen Terry leidde de Lyceum Theatre Group en nam Pamela mee op tournee. Pamela kwam op deze manier in contact met verschillende acteurs, leerde decordoeken schilderen en zag veel toneelvoorstellingen (meestal werken van Shakespeare). Deze ervaringen hebben een diepe indruk op haar gemaakt.

Bij het ontwerpen van de Kleine Arcana uit de Waite tarot, kreeg Pamela veel artistieke vrijheid. Ze haalde haar inspiratie o.a. uit bestaande tarotdecks zoals de Sola-Busca Tarot en ervaringen uit haar jeugdjaren.
Opvallend is dat er in 13 kaarten een duidelijk onderscheid is tussen de figuren met hun attributen en de achtergrond. Het is alsof ze op een podium staan en de achtergrond op een doek is geschilderd.
Dit onderscheid wordt nog eens benadrukt door een dubbele lijn of dikke zwarte lijn.
De podiumkaarten uit de Waite tarot zijn :
Pentakels Twee, Pentakels Vier, Pentakels Zes, Pentakels Acht,
Bekers Twee, Bekers Vijf, Bekers Tien, Page van Bekers,
Zwaarden Twee, Zwaarden Vijf, Zwaarden Zeven, Staven Vier en
Staven Tien.

waite tarot bekers tweeHoe deze kaarten interpreteren?

Misschien kunnen we het advies volgen dat Pamela gaf aan beginnende kunstenaars. In juli 1908 schreef ze een artikel voor The Craftsman met als titel “Should the Art Student Think? ” Hierin geeft ze advies over hoe jonge kunstenaars een eigen stijl kunnen ontwikkelen.

De naam Sola Busca verwijst naar de adellijke Milaneese families die dit deck tot 2009 in hun bezit hadden. Toen werd het voor 800.000 euro verkocht aan de Italiaanse staat en ondergebracht in de Pinateco di Brera, in Milaan. Het tarotdeck staat momenteel in de schijnwerpers omdat het werd tentoongesteld in Milaan tussen november 2012 en februari 2013.
Het deck werd in 1490 in verschillende exemplaren gedrukt.  Verschillende van deze gedrukte kaarten zijn nog terug te vinden in musea en privé-collecties. Zo heeft de British Museum in 1845 enkele kaarten aangekocht die je op hun website kan bewonderen :
Ridder Munten – Page Munten – Koningin Staven.
Recent onderzoek bracht aan het licht dat de kaarten van het Sola Busca deck (hoogstwaarschijnlijk) in 1491 in Venetië werden ingekleurd door de ontwerper van het deck Nicola di Maestro Antonio d’ Ancona. Hij deed dit op vraag van de eigenaar van het deck , Marin Sanudo de jongere (1466–1536),  een bekend Venetiaanse humanist en historicus.

De kunstenares van de Waite tarot in de spotlights gezet.

Toen Arthur Waite begin 20ste eeuw een esoterisch tarotdeck wou creëren vroeg hij de hulp van een kunstenares die regelmatig de bijeenkomsten van The Order of the Independent and Rectified Rite (Golden Dawn) bijwoonde. Pamela Colman Smith  (Pixie voor de vrienden) maakte de illustraties voor het meest verkochte tarotdeck ter wereld, in een relatief korte tijd (ongeveer 8 maanden) en voor weinig geld.

Wie er wel veel geld aan verdient, is Stuart Kaplan die het vanaf 1972 publiceert onder de naam Rider Waite Tarot. Door de keuze van die benaming werd de inbreng van Pixie ten onrechte weinig in het daglicht gesteld. Tijd voor ‘eerherstel’ dacht Kaplan toen hij ter gelegenheid van het honderdjarig bestaan van het deck in 2009 een speciale editie op de markt bracht. Al kan het natuurlijk ook gewoon een slimme marketingzet zijn geweest.

Waite was een vruchtbare schrijver. In 1938 had hij 46 boeken geschreven, zijn medewerking verleend aan meer dan 40 andere boeken en 40 rituelen geschreven voor twee mystieke ordes.
Zijn boeken brachten echter nooit genoeg op om hem van een vast inkomen te voorzien. Noodgedwongen schreef hij daarom ook veel artikels, columns en boekbesprekingen.

Hoe het kwam dat Pamela Colman Smith de meest bekende tarot ter wereld ontwierp?

Pamela A tarot doos

In 1909 bracht Uitgeverij Rider het boek (The Pictorial) Key to the Tarot van Arthur Edward Waite uit samen met een bijhorend tarotspel.

Dit tarotspel is nog steeds populair en staat bekend als de Rider-Waite tarot.
De ontwerpster van dit deck is Pamela Colman Smith (Pixie voor de vrienden).
In 1901 werd ze door William Butler Yeats geïntroduceerd in de Hermetic Order of the Golden Dawn. Ze behaalde nooit een hoge graad (lees : ze deed niet mee aan de examens); voor haar waren de magische rituelen vooral ‘big fun’. Toen de Golden Dawn, door persoonlijk conflicten binnen de groep, versplinterde volgde ze Waite die in 1903 zijn Outer Order of the Independent and Rectified stichtte.

 

Pamela was vooral bekend als artieste, schrijfster van gedichten en illustrator van tijdschriften. Vanaf 1907 begon ze tarotkaarten te schetsen, die later als basis zouden dienen voor de bekende RWS tarot. Waite kende haar dus al een tijdje en was bekend met haar werk toen hij haar de opdracht gaf een tarotspel te ontwerpen als illustratie bij zijn boek. Waite had grote haast, in amper 7 maanden (tussen april en oktober 1909) werden alle tekeningen ontworpen. Pamela kreeg veel artistieke vrijheid, bestudeerde andere tarot kaarten zoals de Sola-Busca en heeft ongetwijfeld raad gevraagd en gekregen van vrienden zoals Annie Horniman en de bekende dichter William B.Yeats.

Waite wilde een esoterische tarot ontwerpen met veel christelijke symboliek, maar tegelijk was hij bezorgd dat Pamela teveel ‘geheime’ symboliek zou gebruiken, in het bijzonder in de grote arcana. Waite schreef zelfs dat hij Pamela lepel voor lepel de nodige informatie gaf, zodat ze op basis van zijn (beperkte) aanwijzingen het spel kon ontwerpen. Vermoedelijk gaf hij haar een exemplaar van het boek T, maar verder is over hun samenwerking  weinig bekend. Het enige commentaar dat ze ooit over het tarotspel gaf, staat in een brief die ze schreef aan haar vriend en mentor Alfred Stieglitz. “I just finished a big job for very little cash!” (Ik ben net klaar met een grote opdracht,voor weinig geld!)