Geplaatst in geschiedenis, symboliek, tarot

Frieda Harris’ visie op tarot

Een vertaling van een lezing die Frieda Harris gaf in The Sesame Imperial and Pioneer Club in 1942. (1)

frieda harrisIn tegenstelling tot wat iedereen denkt, zijn de tarotkaarten niet ontworpen om ermee te divineren.
Ze zijn een Map van het Universum en ze kunnen heel gemakkelijk vergeleken worden met wiskundige symbolen. Lees verder “Frieda Harris’ visie op tarot”

Geplaatst in boeken over tarot, geschiedenis, symboliek, tarot

The Tarot : History, Symbolism and Divination (recensie)

De meeste tarotboeken lees ik één keer. Sommige doorsnuister ik keer op keer, omdat de inhoud toch zo fascinerend is. Het boek The Tarot : History, Symbolism and Divination van Robert M. Place is zo’n boek dat het ene moment meegenomen wordt in mijn handtas, het andere moment op mijn nachtkastje ligt of op mijn bureau of op de salontafel en ja, zelfs op de keukentafel terechtkomt. Geregeld raadpleeg ik het bij het schrijven van een blogbericht. Ik heb het boek bovendien al verschillende keren op tarotbijeenkomsten aangeraden. Hoog tijd dus om er een recensie over te schrijven! Lees verder “The Tarot : History, Symbolism and Divination (recensie)”

Geplaatst in symboliek, tarot

De Hiërofant, Aleister Crowley

Dit artikel vormt het laatste deel van blogartikels over drie tarotstudies die Crowley maakte tijdens zijn verblijf in Céfalu.

De andere artikels kan je lezen op :

De Zon, Aleister Crowley
De Maan, Aleister Crowley
Nightmare Paintings, Aleister Crowley (Engelstalig/English)

Initiatie

De hiërofant, initiator in de mysterieën, stelt bij Crowley de profeet van Thelema (1) voor. Om het seksuele aspect binnen zijn doctrine te benadrukken draagt de hiërofant een fallisch hoofddeksel. De symbolen in zijn handen, het ankh kruis en een staf  met een Jeruzalem kruis wijzen op zijn spirituele kracht.

Offer thyself Virgin to the Knowledge and Conversation of thine
Holy Guardian Angel!

All else is a snare.

Hierophant, Palermo Collection 1920
tarotstudie Aleister Crowley 1920

Op zijn borst staat het nummer 666. Crowley gebruikt dit getal om naar zichzelf te verwijzen als het apocalyptisch beest uit de Bijbel, maar bovenal verwijst het naar de zon. De hiërofant, initiator van een zonnecultus, wordt omringd door discipels van verschillende rassen. Het was de uitdrukkelijke wil van Crowley dat zijn religie zou uitgroeien tot een nieuwe wereldreligie, waardoor iedereen via een gezamenlijk geloof verbonden zou zijn met elkaar.

In de tarotstudie van Crowley bevindt de inititiator zich in een tempel, te zien aan de twee torens op de achtergrond.
De torens verwijzen naar de twee zuilen in een vrijmetselaarstempel en naar de rituelen in Thelema zoals de Gnostische Mis. Een laatste opvallend element in de tarotstudie van Crowley is de Egyptische stele (rechtsboven).

stele van Ankh-af-na-khonsu

Het stelt de Stele van Ankh-ef-en-Khonsu voor. Het tablet zag hij in 1904 in het Bulaq Museum in Caïro tijdens de periode waarin hij The Book of the Law ‘ontving’. Binnen de religie van Thelema is de stele een belangrijk symbool en staat bekend als ‘The Stele of Revealing’

Thoth tarot

De Hiërofant in de Thoth tarot heeft een complexe symboliek die verwijst naar Thelema. Hij stelt de actieve priester-koning van het nieuwe spirituele tijdperk voor. Bij het uitvoeren van zijn taak wordt hij bijgestaan door een zwaard dragende Scarlet Woman.

Andere opvallende symbolen zijn de vier bewakers. In tegenstelling tot andere tarotdecks is de positie van de beschermers anders. De stier en de leeuw hebben dezelfde plaats, de mens (de engel) en de adelaar zijn van plaats verwisseld.
Dit komt omdat Crowley de correspondenties tussen de symbolen en de dierenriemtekens heeft omgewisseld.
Volgens zijn leer Thelema komt in het nieuwe spirituele tijdperk de mens (de engel) overeen met Schorpioen en de adelaar met Waterman.

(1) Thelema is een Grieks woord en betekent wil of intentie. Het is ook de naam van de occulte spirituele filosofie/ religie die Crowley aan de wereld bekend maakte via zijn boek Liber Al (een andere naam hiervoor is  ”The Book of the Law” of “Liber Legis”)

Tarot Cirkel

Geplaatst in geschiedenis, symboliek, tarot

De Maan, Aleister Crowley

Aleister Crowley maakte in de periode dat hij in Céfalu (Sicilië) verbleef verschillende schilderijen. Een deel is bewaard gebleven en staat bekend als de Palermo Collectie.
In die collectie zitten drie tarotstudies gemaakt door Aleister Crowley in 1920/1921 : De Zon, De Maan en De Hiëropfant.
Uit dagboekfragmenten is gebleken dat hij in zijn Céfalu- periode verschillende tarotstudies maakte, maar enkel deze drie zijn bewaard gebleven. (al kunnen er natuurlijk altijd nog enkele vondsten opduiken)

In dit blogartikel zet ik de schijnwerpers op De Maan

Let the Illusion of the World pass over thee, unheeded, 
as thou goest from the Midnight to the Morning.

Crowley werkte voor het creeëren van de Thoth tarot samen met Frieda Harris. Marco Pasi (1) meent dat deze samenwerking het mogelijk maakte om kaarten te ontwerpen die een zekere neutraliteit hebben en daardoor door een breder publiek als meditatiekaart kunnen worden gebruikt. Crowley bepaalde de gebruikte symbolen, de compositie en de kleuren. Harris volgde de instructies keurig op, vroeg bijkomende informatie en maakte de schilderijen soms zelfs verschillende keren, totdat Crowley het goedkeurde.
Naast de tarotkaart hierboven zie je een tarotstudie van Harris die door Crowley werd afgekeurd. De laatse afbeelding is een tarotstudie van Crowley uit 1921. Je merkt een sterke overeenkomst met de tarotkaart uit het Thoth deck.

In de tarotstudie van Crowley komt duidelijk het thema van de dualiteit naar voor in de maankracht (zilveren toren) en zonnekracht (goden toren) en in de duale vorm van Anpu (Grieks : Anubis).
De god Anubis wordt vereerd onder twee vormen, Anpu (Anubis) en Apuat. Anpu wordt geassocieerd met duisternis en het rijk der schaduwen. Hij is de god van het balsemen, daarnaast is hij begeleider en gids van de doden.
De vorm Apuat wordt geassocieerd met maanlicht en wordt ook de Opener van de Wegen genoemd. Apuat is een speciale beschermer en brengt o.a. de zielen naar de kinderen bij de geboorte. Soms wordt hij afgebeeld als bestuurder van de bark van Ra in de onderwereld. Tijdens de reis zoekt hij de beste manier om door de onderwereld te varen. Ra reist onder de Aarde van West naar Oost en transformeert van de oude kwestbare zonnegod Atum in de vorm van Khepri, de nieuwe opkomende zon.

De kaart De Maan in de Thoth tarot straalt een meer duistere sfeer uit in vergelijking met de tarotstudie van Crowley. De  donkere torens komen bedreigend over. Crowley noemt ze de torens van horror en angst. Alsof dat nog niet genoeg is, schrijft Crowley ook dat giftig bloed uit de stervende maan druipt.
Gelukkig is er nog de scarabee die de zon uit het donkere water rolt.
De verschrikkingen van de nacht blijven niet duren. Er zit een grote potentiële energie in de kaart verborgen. Dit blijkt o.a. uit de ankh symbolen die beide anubisvormen als sleutels in de hand houden.

Het cyclisch proces van de natuur die sterft en in een andere gedaante terug tot leven komt, wordt benadrukt door de golvende grafische elementen. Zoals in bijna elke kaart uit de Thoth tarot heeft de kaart een seksuele betekenis. Het meest opvallend is de verwijzing naar voortplanting en vruchtbaarheid. Je ziet de god Kephri zijn eieren (het nieuwe leven) voor zich uitrollen. De Maan wordt vervuld van nieuw leven, het is alsof er een navelstreng doorheen loopt. De cyclische grafische elementen en het (giftig) bloed doet denken aan de menstruatie. Via het afscheiden van het bloed vernieuwt de baarmoederwand zich en maakt zich klaar voor nieuw leven.

Ik heb ooit eens een tijdje over deze kaart uit de Thoth tarot gemediteerd. Sindsdien weerspiegelt deze kaart voor mij de ontwikkeling van de (seksuele) identiteit.
Het ontdekken wie je bent, wat het betekent vrouw/man te zijn,…
In het Oud Egyptisch betekent het werkwoord kepher ontwikkelen, maar ook geboren worden en ‘komen tot zijn’
Wie was je…. Wie ben je… Wie zal je zijn….

(1) Marco Pasi schreef een essay over Aleister Crowley en de Palermo Collectie in de Buratti catalogus

Tarot Cirkel