In verschillende blogberichten zal ik de symboliek in de tarotschetsen van Dr William Wynn Westcott (1848 – 1925) bespreken. Hij schetste in 1886 éénentwintig tarotafbeeldingen in inkt. Ik zag de afbeeldingen enkele jaren geleden op de website van K. Frank Jensen, die ze toeschreef aan Westcott. Er was geen bijkomende informatie. Toen ik hem een mail stuurde, kreeg ik enkel als antwoord dat ik met de afbeeldingen mocht doen wat ik wou. Ik vond hier en daar summiere informatie over de tarotschetsen. Ik besloot het pas op mijn blog te plaatsen als ik er voldoende informatie over vond. Helaas bleek er op het wereldwijde web geen uitgebreide informatie over de tarotschetsen van Westcott te vinden. Mijn bespreking van de schetsen en de korte duiding van de symboliek zijn gebaseerd op artikels die Westcott schreef/las/vertaalde en de omschrijvingen van Dummett in The History of the Occult Tarot.

Arthur Waite in ceremoniële kledij
tekening van Arthur Waite in zijn ceremonieel gewaad

Tussen 1917 en 1922 liet Arthur Waite verschillende schilderijen/illustraties ontwerpen die bekend staan als The Great Symbols of the Paths (illustrations to the Ritual of the most Holy Order of the Rosy and Golden Cross). Deze op tarot geïnspireerde illustraties werden aan de muur geprikt en gebruikt tijdens rituelen. (Na de rituelen haalde men de illustraties van de muur, zodat de ruimte terug op een gewone huiskamer leek.)
Enkele jaren later schreef Waite een artikel met als titel: The Great Symbols of Tarot. Het werd in twee delen in The Occult Review gepubliceerd ( januari en februari 1926).

the-world-in-2017.jpg

Drie weken geleden viel The World in 2017 van het Britse magazine The Economist in mijn bus. (nu ja, eigenlijk had DHL drie pogingen nodig om de omslag met de magazines aan mij persoonlijk af te geven, maar dat is een compleet ander verhaal).
In het tijdschrift houden ze de vinger aan de pols van het economische leven. Je leest er o.a. artikels over economische conflicten tussen landen, groeimogelijkheden in India of hoe jongeren naar de toekomst kijken. Ik kocht het niet voor de -trouwens interessante- inhoud , maar voor de cover.
Traditioneel staat er op de cover van ‘The world in…’-serie een collage met alle belangrijke politieke en economische leiders. Altijd zijn er cryptische symbolen in verwerkt die (mogelijke) gebeurtenissen in het volgend jaar voorspellen. Dit jaar koos het artistiek management om de cover te illustreren met tarotkaarten …. en ze winden geen doekjes om hun voorspelling : 2017 wordt een donker jaar. Op hun website staat een artikel ‘Planet Trumpover de ideeën die verwerkt zijn in de tarotkaarten. In mijn blog bespreek ik de verschillende tarotkaarten in de volgorde zoals op de cover. Ik houd bij het interpreteren van de symboliek rekening met de inhoud van het tijdschrift.

Keizer tarot (RWS)
De Keizer Waite tarot 1909

Waite haalt inspiratie bij de tarotkaart van Wirth als hij de Keizer afbeeld in harnas. Zijn voorliefde voor het ideaal van de maçonnieke ridder zal hierin zeker een rol hebben gespeeld.

De kubieke steen wordt omgetoverd tot een stenen troon met ramskoppen, die een verwijzing zijn naar het astrologisch teken ram.

Ook op zijn rode –de kleur van actie en energie– mantel, zie je op een ramskop afgebeeld.

Door hem op een troon te plaatsen verheft Waite de Keizer boven het gewone volk.
Zijn oordeel, visie en manier van denken wordt niet gedreven door begeerte naar macht, maar door logica. Hij is de man van de macht, die streeft naar vooruitgang. Zijn hele leven is gewijd aan het streven naar succes op wereldlijk vlak. Hij doet dit niet om rijkdom te vergaren. Dat beschouwt hij eerder als een aangename bijkomstigheid. Absolute macht en controle over zijn omgeving en zichzelf, zijn de drijfveren van de Keizer.

In de 15de eeuw is de adel helemaal in de ban van het tarot kaartspel. In hun vrije momenten spelen ze het spel. Elke bijzondere gelegenheid is goed om een nieuw tarot kunstwerk te laten schilderen. Wanneer Francesco Sforza in 1450 tot hertog wordt verheven laat hij een tarot ontwerpen waarin de tuniek van de Keizer is gedecoreerd met een hertogelijke kroon en het embleem van de familie Sforza. De kaart weerspiegelt zijn macht en sociale status. In tegenstelling tot eerdere tarotspellen laat hij de Keizer niet in vooraanzicht afbeelden, maar in zijprofiel. Zo komen de individuele gelaatstrekken van de Keizer beter tot zijn recht en komt hij krachtiger over dan de Keizerin.

keizer-visconti-sforza-tarot

Op de hoed van de Keizer zien we een adelaar, de helmsfiguur van de familie Sforza. Dit dier symboliseerde alle eigenschappen die voor hen belangrijk waren bij het uitoefenen van hun macht. Het was het symbool van de machtige en rechtvaardige heerser.
De adelaar tolereert geen enkel ander vogel bij zijn nest. Diegene die de adelaar als familiewapen heeft, zal andere heersers (de valken) die het wagen om oorlog tegen hem te voeren, verslaan. Iedereen (de kraaien) die het waagt te rebelleren tegen hem, zal hij met een scherpe uithaal de mond snoeren. Aan de andere kant zal hij de mensen die hem gehoorzamen en het nodige respect tonen (de spreeuwen) beschermen.
De Keizer heeft in zijn hand ook een globe met kruis of globus cruciger. Sinds de middeleeuwen is dit een christelijk symbool van autoriteit.
De Keizer heerst over het land en verspreidt het Christendom als dominante geloofsleer.

Symbolen

De keizerin draagt een gewaad met granaatappels. Omwille van de vele zaden is de granaatappel een vruchtbaarheidssymbool en wordt de vrucht in de Griekse mythologie verbonden met Hera, Demeter en Aphrodite. Het rode sap van de granaatappel wordt geassocieerd met bloed; waardoor deze kaart zowel creatieve vruchtbaarheid als creatieve destructie voorstelt. Creativiteit is een cyclisch proces, vernietiging is noodzakelijk om ruimte te maken voor nieuwe energie.

De Keizerin en de Keizer[1] vormen een werelds koppel. In de oude tarotspellen zien we een grote gelijkenis tussen de symboliek in de kaarten van de Keizer en de Keizerin. Op beide kaarten worden een kroon, een scepter en een arend afgebeeld. De scepter is een eeuwenoud vruchtbaarheidssymbool en een typisch uiterlijk teken van regerende monarchen. Het wijst op privileges en soevereine macht, zoals het recht om munten te slaan. De scepter met kruis stelt hun absolute heerschappij op aarde voor, voorzien van een zweem van goddelijkheid.
De arend, afgebeeld op het schild van de Keizerin, beklemtoont haar opperste macht, kracht en moed in combinatie met onsterfelijkheid. Lange tijd dacht men dat de arend ongehinderd door de felle zon, naar de hemel kon vliegen. Daarom beschouwt men hem als een zegevierende heerser, koning van de hemel en boodschapper van de allerhoogste god.
In de Visconti tarot kijkt de arend naar rechts, zoals elke Romeinse arend wordt afgebeeld. Op het schild van de Keizerin in de Marseille tarot kijkt de arend naar links. Misschien om aan te duiden dat ze op een andere manier naar de wereld kijkt in vergelijking met de Keizer.

 

de wereld waite tarot

In de houding kunnen we zowel een driehoek als een verwijzing naar een vierkant herkennen. De armen en hoofd vormen een driehoek. De gekruiste benen vormen de assen van een vierhoek. Haar houding gelijkt sterk op die van de Gehangene, maar dan omgekeerd. Haar houding suggereert dat ze de manifestatie is van het universum .
Ze stelt de bruid van Kether in Malkuth voor en is volgens de visie van de Golden Dawn de toegangspoort voor het verkennen van de andere sephiroth van de kabbalistische levensboom.

De figuur balanceert op één voet; ze is de axis mundi. Deze centrale verbindingslijn loopt tussen het zichtbare en het onzichtbare, tussen de materiële wereld en de hemelse sferen. Het is de centrale lijn waar alles om draait, zowel letterlijk als figuurlijk.